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Alpha und Omega

In der Offenbarung des Johannes bezeichnet sich der erhöhte Jesus Christus als „das Alpha und das Omega, der Erste und der Letzte, der Anfang und das Ende“ (Offb 22,13 EU). In dieser Selbstvorstellung Christi werden drei Begriffspaare aufgenommen, die bereits vorher in der Offenbarung erwähnt wurden. Zum einen bezeichnet sich Gott selbst als „Alpha und Omega“ (griechischτὸ ἄλφα καὶ τὸ ὦ; Offb 1,8 und 21,6) und als „Anfang und Ziel“ (ἡ ἀρχὴ καὶ τὸ τέλος; Offb 21,6 und nach einigen Handschriften auch in 1,8). Zum anderen hat sich Christus in Offb 1,17 und 2,8 als „Erster und Letzter“ (ὁ πρῶτος καὶ ὁ ἔσχατος) vorgestellt. Die Kombination der drei Begriffspaare in Offb 22,13 als Selbstvorstellung Christi deutet auf eine Wesensidentität Christi mit Gott hin; siehe Trinität. Diese Wesensidentität begründet im Zusammenhang von Offb 22,13 seine Funktion als Richter (Offb 22,12).

Traditionsgeschichtlicher Hintergrund des Gottes- bzw. Christusattributes „Alpha und Omega“ in der Offenbarung des Johannes ist das im zweiten Teil des Buches Jesaja wiederholt vorkommende Gottesattribut „Erster und Letzter“ (Jes 44,6 EU: רִאשׁוֹן und אַחֲרוֹן, ähnlich: Jes 41,4 EU und Jes 48,12 EU). Die Offenbarung nimmt dieses Gottesattribut wahrscheinlich direkt aus dem hebräischen Text der genannten Stellen auf und platziert es in Offb 22,13 (vergleiche Off. 1,17 EU und 2,8) direkt neben das Christusattribut „das Alpha und das Omega“. Alpha und Omega erscheinen so als „prägnante und anschauliche Umschreibung“ des alttestamentlichen „Erster und Letzter“.

Somit lässt sich, auch mit dem zweiten verbundenen Christus- bzw. Gottesattribut „Anfang und Ende“ (Offb 22,13 vergleiche 21,6), recht gut der Sinn des Attributes „das Alpha und das Omega“ in der Offenbarung des Johannes erschließen: Christus und Gott sind „der Anfangende und der Abschließende, der Schöpfer und der Vollender, der, ‚aus dem und zu dem‘ alles ist“. Gott und Christus sind der Offenbarung zufolge diejenigen, „welche die ganze Wirklichkeit umgreifen und also Macht über alle Wirklichkeit haben“.

Frontseite der Kieler Nikolaikirche
Inneres der Mennonitenkirche Friedelsheim: Alpha und Omega, auf eine Kreuzesdarstellung wird hier verzichtet

Die Chiffre Alpha und Omega findet in nachneutestamentlicher Zeit rasche Verbreitung. Durch einen ergänzenden Text oder ein Emblem bezieht sich der Ausdruck immer auf Jesus Christus. Ältestes Beispiel für die frühe Verbreitung könnte das Rotas-Opera-Quadrat aus Pompeji, das heißt vor 79 n. Chr., sein. Es bietet, wie das in der Antike verbreitete Sator-Quadrat, eine symmetrische Anordnung von fünf mal fünf Buchstaben in einem Quadrat. Die Buchstaben ergeben neu zusammengesetzt zweimal Paternoster und zweimal AO. Im 2. Jahrhundert bieten uns Irenäus und Clemens Belege für eine Verbreitung des Ausdrucks in gnostischen Kreisen, die Buchstabenspekulationen pflegten.

Der Gebrauch geht wahrscheinlich auf die vorkonstantinische Zeit zurück. Im 4. Jahrhundert ist er im Festlandsgriechenland und in Kleinasien, Palästina, Arabien und Nubien, Italien, Gallien und Nordafrika besonders verbreitet. Man findet die Symbole hauptsächlich auf Grabinschriften, Sarkophagen und in liturgischen Büchern, später auch auf Amphoren und anderen Gefäßen, auf Ringen und Münzen, Ziegeln und zahlreichen Gegenständen des täglichen Gebrauchs. Auf Fresken der Katakomben in Rom (Santo Poziano, Santi Pietro e Marcellino), Neapel (S. Gennaro) und Syrakus tauchenΑ undΩ nicht vor dem 5. Jahrhundert auf. Das Mosaik in S. Aquilino, Mailand, und das Kreuzmedaillon im Apsismosaik der Kirche Sant’Apollinare in Classe, Ravenna, zählen zu den bekanntesten Darstellungen.

Im heutigen Sprachgebrauch wird daraus abgeleitet die Kombination der entsprechenden lateinischen Buchstaben „das A und O“ oft als Metapher für „die Grundprinzipien“ oder „die Quintessenz“ etc. benutzt.

Wappen mit Alpha und Omega
Logo der Jesus Freaks
Zeitgenössische Steinmetzarbeit, Christusmonogramm kombiniert mit dem Symbol A und O, Nordfriedhof in Wiesbaden
  • Alpha und Omega im Wappen sind in der Heraldik eine Gemeine Figur und vorrangig in Wappen von Bischöfen und ähnlich geistlichen Personen anzutreffen. Die beiden griechischen Buchstaben stehen symbolisch für den Anfang und das Ende. Es gibt zwei Möglichkeiten der Darstellung in einem Wappen: Entweder die Buchstaben werden einfach nur ins Schild gestellt, oder sie werden in einem aufgeschlagenen Buch gezeigt – gemäß der heraldischen Darstellung rechts das Alpha und links das Omega.
  • Im Logo der Jesus Freaks ist das Alpha dem Omega einbeschrieben, so dass es dem Anarcho-Zeichen ähnelt.
Commons: Alpha und Omega – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  1. Alle alten Textzeugen bietenἄλφα (Alpha) als Wort und (Omega) als Zeichen. Der Nameὦ μέγα (Omega) ist erst viel später (etwa im 7. Jahrhundert [so du Rand, 850]) entstanden und konnte zur Zeit des NT nur als Zeichen () geschrieben werden (Kittel, S. 1, Anm. 1). Lateinische Handschriften benutzen die griechischen Buchstabenα undω (du Rand 850).
  2. Die Septuaginta gibt an keiner der genannten Stellen אַחֲרוֹן mitἔσχατος wieder. Daher bezieht sich der Seher Johannes direkt auf den hebräischen Text, indem erἔσχατος für אַחֲרוֹן benutzt (vergleiche Kittel, S. 2).
  3. Vergleiche Kittel, S. 1 Z. 17f.
  4. Otto Böcher: Die Bildwelt der Apokalypse des Johannes. In: Die Macht der Bilder (= Jahrbuch für Biblische Theologie. Bd. 13). Neukirchener Verlag, Neukirchen-Vluyn 1998, ISBN 3-7887-1685-1, S. 96.
  5. Kittel, S. 1, Z. 10f. (im Original kursiv).
  6. Holtz, Sp. 156.
  7. Vergleiche Lohmeyer, Sp. 2.
  8. So die Deutung und Ausführung bei Franz Dornseiff: Das Rotas-Opera-Quadrat. In: Zeitschrift für die neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der älteren Kirche. Bd. 36, 1937,ISSN 0044-2615, S. 222–238; Monica-Elena Herghelegiu: Siehe, er kommt mit den Wolken! Studien zur Christologie der Johannesoffenbarung (= Europäische Hochschulschriften. Reihe 23: Theologie. Bd. 785). Lang, Frankfurt am Main u. a. 2004, ISBN 3-631-51764-5, S. 149–151 (Zugleich: Tübingen, Univ., Diss., 2002).
  9. Clemens, Stromateis 6, 141, 6; Irenäus, Adversus haereses I 14,6; I 15,1f.

Alpha und Omega
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Alpha und Omega Symbol fur Anfang und Ende Sprache Beobachten Bearbeiten Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig Zum gleichnamigen Film siehe Alpha und Omega Film Alpha und Omega A und W der erste und der letzte Buchstabe des klassischen griechischen Alphabets sind ein Symbol fur Anfang und Ende damit fur das Umfassende fur Gott und insbesondere fur Christus als den Ersten und Letzten Alpha und Omega tauchen haufig als Begleitmotiv zum Christusmonogramm auf Christusmonogramm beigefugt Alpha und Omega mit dem Jesusgebet in rumanischer Sprache Inhaltsverzeichnis 1 Biblischer Ursprung 2 Verbreitung 3 Heraldik 4 Siehe auch 5 Literatur 6 Weblinks 7 Einzelnachweise und AnmerkungenBiblischer Ursprung Bearbeiten Steintafel mit lateinischer Inschrift Alpha und Omega und Christusmonogramm Chi Rho Domitilla Katakomben Rom In der Offenbarung des Johannes bezeichnet sich der erhohte Jesus Christus als das Alpha und das Omega der Erste und der Letzte der Anfang und das Ende Offb 22 13 EU In dieser Selbstvorstellung Christi werden drei Begriffspaare aufgenommen die bereits vorher in der Offenbarung erwahnt wurden Zum einen bezeichnet sich Gott selbst als Alpha und Omega griechisch tὸ ἄlfa kaὶ tὸ ὦ 1 Offb 1 8 und 21 6 und als Anfang und Ziel ἡ ἀrxὴ kaὶ tὸ telos Offb 21 6 und nach einigen Handschriften auch in 1 8 Zum anderen hat sich Christus in Offb 1 17 und 2 8 als Erster und Letzter ὁ prῶtos kaὶ ὁ ἔsxatos vorgestellt Die Kombination der drei Begriffspaare in Offb 22 13 als Selbstvorstellung Christi deutet auf eine Wesensidentitat Christi mit Gott hin siehe Trinitat Diese Wesensidentitat begrundet im Zusammenhang von Offb 22 13 seine Funktion als Richter Offb 22 12 Traditionsgeschichtlicher Hintergrund des Gottes bzw Christusattributes Alpha und Omega in der Offenbarung des Johannes ist das im zweiten Teil des Buches Jesaja wiederholt vorkommende Gottesattribut Erster und Letzter Jes 44 6 EU ר אש ו ן und א ח רו ן ahnlich Jes 41 4 EU und Jes 48 12 EU Die Offenbarung nimmt dieses Gottesattribut wahrscheinlich direkt aus dem hebraischen Text 2 der genannten Stellen auf und platziert es in Offb 22 13 vergleiche Off 1 17 EU und 2 8 direkt neben das Christusattribut das Alpha und das Omega Alpha und Omega erscheinen so als pragnante und anschauliche Umschreibung des alttestamentlichen Erster und Letzter 3 4 Somit lasst sich auch mit dem zweiten verbundenen Christus bzw Gottesattribut Anfang und Ende Offb 22 13 vergleiche 21 6 recht gut der Sinn des Attributes das Alpha und das Omega in der Offenbarung des Johannes erschliessen Christus und Gott sind der Anfangende und der Abschliessende der Schopfer und der Vollender der aus dem und zu dem alles ist 5 Gott und Christus sind der Offenbarung zufolge diejenigen welche die ganze Wirklichkeit umgreifen und also Macht uber alle Wirklichkeit haben 6 Verbreitung Bearbeiten Frontseite der Kieler Nikolaikirche Inneres der Mennonitenkirche Friedelsheim Alpha und Omega auf eine Kreuzesdarstellung wird hier verzichtet Die Chiffre Alpha und Omega findet in nachneutestamentlicher Zeit rasche Verbreitung Durch einen erganzenden Text oder ein Emblem bezieht sich der Ausdruck immer auf Jesus Christus 7 Altestes Beispiel fur die fruhe Verbreitung konnte das Rotas Opera Quadrat aus Pompeji das heisst vor 79 n Chr sein Es bietet wie das in der Antike verbreitete Sator Quadrat eine symmetrische Anordnung von funf mal funf Buchstaben in einem Quadrat Die Buchstaben ergeben neu zusammengesetzt zweimal Paternoster und zweimal AO 8 Im 2 Jahrhundert bieten uns Irenaus und Clemens Belege fur eine Verbreitung des Ausdrucks in gnostischen Kreisen die Buchstabenspekulationen pflegten 9 Der Gebrauch geht wahrscheinlich auf die vorkonstantinische Zeit zuruck Im 4 Jahrhundert ist er im Festlandsgriechenland und in Kleinasien Palastina Arabien und Nubien Italien Gallien und Nordafrika besonders verbreitet Man findet die Symbole hauptsachlich auf Grabinschriften Sarkophagen und in liturgischen Buchern spater auch auf Amphoren und anderen Gefassen auf Ringen und Munzen Ziegeln und zahlreichen Gegenstanden des taglichen Gebrauchs Auf Fresken der Katakomben in Rom Santo Poziano Santi Pietro e Marcellino Neapel S Gennaro und Syrakus tauchen A und W nicht vor dem 5 Jahrhundert auf Das Mosaik in S Aquilino Mailand und das Kreuzmedaillon im Apsismosaik der Kirche Sant Apollinare in Classe Ravenna zahlen zu den bekanntesten Darstellungen Im heutigen Sprachgebrauch wird daraus abgeleitet die Kombination der entsprechenden lateinischen Buchstaben das A und O oft als Metapher fur die Grundprinzipien oder die Quintessenz etc benutzt Heraldik Bearbeiten Wappen mit Alpha und Omega Logo der Jesus Freaks Zeitgenossische Steinmetzarbeit Christusmonogramm kombiniert mit dem Symbol A und O Nordfriedhof in Wiesbaden Alpha und Omega im Wappen sind in der Heraldik eine Gemeine Figur und vorrangig in Wappen von Bischofen und ahnlich geistlichen Personen anzutreffen Die beiden griechischen Buchstaben stehen symbolisch fur den 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2004 ISBN 3 631 51764 5 S 149 151 Zugleich Tubingen Univ Diss 2002 Clemens Stromateis 6 141 6 Irenaus Adversus haereses I 14 6 I 15 1f Abgerufen von https de wikipedia org w index php title Alpha und Omega amp oldid 211173063, wikipedia, wiki, deutsches

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